skip to Main Content
The Big Five: Wie, Wat En Waar? (in Zuid-Afrika!)

Een vakantie in Zuid-Afrika is niet compleet zonder tijdens een safari ‘De Grote Vijf’ gespot te hebben.

Laatste update: april 2019.

De term The Big Five komt oorspronkelijk uit de jagerswereld. Als jager verdiende je pas echt respect wanneer je de vijf groten boven de schoorsteenmantel had hangen, omdat het ‘vangen’ van deze grote, wilde dieren als allermoeilijkst gold. Grappig genoeg weten veel mensen niet welke dieren precies tot The Big Five behoren. Laat ons vooral einde maken aan de onduidelijkheid en de vraag ‘Welke dieren behoren precies tot The Big Five?’ beantwoorden.

… tromgeroffel…

The Big Five zijn: de leeuw, buffel, (zwarte) neushoorn, olifant en de luipaard.

Leeuw
De Koning der Dieren. Een van de dieren waar de mens van nature het meest bang voor is. Hoewel dat niet per se nodig is, want de culinaire voorkeur van leeuwen gaat niet uit naar mensenvlees. Leeuwen die mensen aanvallen zijn vaak ziek en niet meer in staat om bijvoorbeeld een grote, snelle buffel te vangen.

safari zuidafrika
Foto: Altijd een machtig gezicht: een leeuw ‘in actie’

Buffel
Met een buffel wil je zeker geen ruzie hebben. Gidsen zullen je stuk voor stuk adviseren om op veilige afstand van deze jongens te blijven, zeker tijdens een walking safari. De buffel is bijna twee meter hoog en weegt soms wel 900kg. Jaarlijks sterven zo’n 200 mensen aan de zogenaamde ‘Black Death’ – gedood door een encounter met een buffel – en daarmee kun je wel stellen dat de buffel de gevaarlijkste is van de Big Five. Alleen nijlpaarden hebben een hoger aantal slachtoffers achter hun naam staan, maar die behoort niet tot de Familie der Vijf.

big five safari zuidafrika
Foto: De meest gevaarlijke van de Big Five: de Cape Buffalo

Neushoorn
Ruim anderhalve meter hoog, 1400kg en een hoorn van zo’n 50 centimeter: kenmerken van de zwarte en de witte neushoorn. Als je te dicht in de buurt komt en ze hebben een slecht humeur, is vluchten nagenoeg zinloos, tenzij je Usain Bolt heet. Een neushoorn haalt namelijk met gemak een snelheid van 50km per uur. Helaas is de hoorn van de neushoorn enorm geliefd onder stropers, en de reden waarom de neushoorn met uitsterven bedreigd wordt. #stoprhinopoaching

neushoorns zuid-afrika
Foto: Neushoornstroperij is helaas één van de grootste drama’s van de moderne tijd. Vooral in Azië krijgen stropers heel veel geld voor de hoorn

Olifant
De Afrikaanse olifant is de ongevaarlijkste van de vijf en tijdens een safari hoef je ook niet per se bang te zijn als je er één tegen het lijf loopt. Een olifant is gemiddeld 3,6 meter hoog en kan een gewicht tot wel 5500kg in de schaal leggen. Maar echt ruzie zal je niet krijgen met een olifant, tenzij je in de buurt van een jong komt of in het bijzijn van een olifant een sigaret opsteekt. Naar verluidt heeft Prins Bernard het in het verleden wel eens op een lopen moeten zetten toen hij een sigaar opstak.


Foto: In Addo Elephant Park (vlakbij de Tuinroute) woont een enorme populatie olifanten – meer dan 600. Maar ook de rest van de Big Five loopt er rond.

Luipaard
Deze gevlekte sluipmoordenaar is niet zo gevaarlijk als je denkt. Natuurlijk moet je hem niet aan z’n staart trekken, maar een ontmoeting met een luipaard kun je waarschijnlijk gewoon navertellen. Voor een gewond of ziek luipaard kun je beter wel oppassen aangezien ze dan, net als de leeuw, zijn aangewezen op een eenvoudig te vangen prooi. Zoals de naam al suggereert zijn luipaarden relatief luie dieren. Tijdens het jagen brengt hij zijn tijd voornamelijk liggend in het gras door tot een prooi voorbij komt, waar hij vervolgens met een noodgang van 60km per uur achter aan gaat. Om rustig van zijn prooi te genieten neemt hij de vangst het liefst mee een boom in. Daar kan hij ongestoord eten zonder last te hebben van hyena’s en andere geïnteresseerden.


Foto: Op zoek naar luipaarden? Vergeet dan vooral niet omhoog te kijken – luipaarden vertoeven graag in een boom.

The Little Five
Naast The Big Five bestaan ook The Little Five – een knipoog met een serieuze boodschap. De kleine vijf werden namelijk in het leven geroepen om toeristen er tijdens hun safari bewust van te maken niet alleen maar gericht te zijn op het grote wild en The Big Five, maar ook de kleinere, minder in het oog springende dieren in de bush te zien en waarderen. Het zijn the elephant shrew, ant lion, rhinoceros beetle, buffalo weaver and leopard tortoise (uit de namen – directe verwijzingen naar de dieren van the Big Five – blijkt wederom de knipoog).

safari zuidafrika
Foto: Maak kennis met de elephant shrew, ant lion, rhinoceros beetle, buffalo weaver en leopard tortoise aka The Little Five

Je kunt ook in de buurt van Kaapstad op safari, en wel in één van deze safariparken op maximaal twee uur rijden van Kaapstad.

Bron: dit artikel is geschreven in samenwerking met onze partner Kaapstad Magazine.

Back To Top